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Stechpalme ist Baum des Jahres 2021

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Stechpalme Ilex
Die dunkelgrünen, zackigen Blätter und rotleuchtenden Beeren bringen ganzjährig Farbe in unsere Wälder. © Sandor Molnar/Pixabay
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Stechpalme
Die Stechpalme: Baum des Jahres 2021. Meist jedoch ist sie in unseren Breiten als Strauch zu sehen. © siehe Bildtext

„Aus ökologischer Sicht stellt die Stechpalme einen wichtigen Vertreter in unseren Wäldern dar, weil sie für Biodiversität sorgt und so auch anderen Baumarten hilft“, so Denny Ohnesorge, Hauptgeschäftsführer des Hauptverbandes der Deutschen Holzindustrie. „Unsere Wälder stehen aufgrund des Klimawandels unter besonderem Stress. Perspektivisch bedarf es eines gesunden und artenreichen Mischwalds aus Bäumen und Sträuchern, die mit der Klimaveränderung zurechtkommen. Die Stechpalme besitzt gute Voraussetzungen, zu den Gewinnerbäumen des Klimawandels zu werden.“

Dunkelgrünes Laub und leuchtend rote Beeren

Mit ihrem dunkelgrünen Laub und den rotleuchtenden Beeren zählt die Stechpalme (lateinisch: Ilex aquifolium) zu den wenigen heimischen Gehölzen, die auch im Winter Farbe in den Wald bringen.

Meist zeigt sie sich in unseren Breiten als Strauch, wobei sie bis zu neun Meter hoch heranwachsen und einen Stamm mit einem Durchmesser von bis zu 20 Zentimetern aufweisen kann. Die Lichtverhältnisse haben entscheidenden Einfluss darauf, ob sie sich zum Baum oder Strauch entwickelt.

Verdandtschaft mit Magnolie

Die „Europäische Stechpalme“ ist eine Verwandte der Magnolie und fühlt sich besonders in den feucht-atlantisch geprägten Gebieten Westeuropas mit milden Wintern und relativ hohen Sommerniederschlägen heimisch. Sie findet sich bei uns relativ selten in der Natur und steht in Bayern sogar auf der „Roten Liste“.

Ein besonders beeindruckendes Exemplar steht übrigens in Emmerich am Niederrhein: Die dortige Stechpalme wird auf ein Alter von rund 260 Jahren geschätzt und zählt mit einem Stammumfang von zwei Metern sowie einer Höhe von zwölf Metern zu den Größten ihrer Art.

Weitere ausführliche Informationen finden sich unter www.baum-des-jahres.de.