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Handball: VfL Waiblingen verpflichtet Erstliga-Torhüterin

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Neuzugang Branka Zec, eingerahmt von Vorstandsmitglied Peter Müller (links) sowie Sportkoordinator und Torwarttrainer Fabian König. © Heiko Potthoff

Waiblingen.
Der VfL Waiblingen plant mittelfristig den Aufstieg seiner Frauenmannschaft in Liga eins. Nun wird der Kader prominent verstärkt. Die 70-fache slowenische Nationalspielerin Branka Zec hat bei den Remstälerinnen einen Zwei-Jahres-Vertrag unterschrieben.

Die Torhüterin ist der vierte Neuzugang für die Waiblinger Zweitliga-Handballerinnen. Doch während Vivien David, Judith Tietjen und Mariel Wulf Talente mit viel Potenzial sind, die sich beim VfL weiterentwickeln sollen, setzt der Verein mit der Verpflichtung der 33-jährigen Zec ganz gezielt auf Erfahrung. Die hat die 1,79 Meter große Keeperin auf internationaler Ebene und in der deutschen Bundesliga reichlich gesammelt. „Branka ist noch immer sehr ehrgeizig und erfolgsorientiert. Von ihr werden sowohl unsere jüngeren Torhüterinnen im Kader als auch die gesamte Mannschaft profitieren“, ist VfL-Vorstandsmitglied Peter Müller überzeugt.

Die in Ljubljana geborene Zec startete ihre Handballkarriere mit acht Jahren beim traditionsreichen RK Olimpija. Nach zwei weiteren Stationen in Slowenien (RK Piran und ZRK Velenja) holte der Koblenzer Trainer Ildiko Barna die Torhüterin im Sommer 2013 zu den Vulkan-Ladies Koblenz/Weibern nach Deutschland. Mit dem Wechsel zu Bayer Leverkusen zum Saisonstart 2016/2017 folgte für Zec der Schritt ins Handball-Oberhaus. In Leverkusen stand die Slowenin jedoch zumeist im Schatten der damaligen deutschen Nationaltorhüterin Katja Kramarczyk, die überschaubaren Einsatzzeiten sorgten für Frust.

Der Spaß am Handball ging zeitweise verloren, ebenso Zecs Platz in der slowenischen Nationalmannschaft. Der Wechsel im Sommer 2018 zu Frisch Auf Göppingen sorgte jedoch wieder für einen Aufschwung. Trainer Aleksandar Knezevic schenkte der Torfrau das Vertrauen. Mit starken Leistungen spielte sie sich zurück ins Nationalteam und erreichte mit Slowenien 2019 die WM-Endrundenteilnahme in Japan. Zweimal war Zec zudem EM-Teilnehmerin: 2010 in Norwegen und 2018 in Frankreich.

Für ihren Wechsel nach Waiblingen führt Branka Zec sportliche und berufliche Gründe an: „Ich fühle mich zu jung und auch noch leistungsstark genug, um jetzt schon mit dem Handball aufzuhören. In Waiblingen besteht der sportliche Anreiz, in die erste Liga aufzusteigen.“ Bedingung für eine Fortsetzung der Karriere war für die 33-Jährige, die im Sommer 2019 ihre Ausbildung zur Kauffrau für Büromanagement abgeschlossen hat, Sport und Beruf miteinander vereinbaren zu können. „Nachdem ich mit Peter Müller ein erstes Gespräch hatte und mir anschließend mein Arbeitgeber in Göppingen seine Zustimmung signalisierte, war bei mir die Entscheidung für den Wechsel schnell klar. Nun freue ich mich auf diese junge und ehrgeizige Mannschaft. Ich denke, ich werde mit meiner Erfahrung meinen Teil zum Erfolg beitragen können und mich schnell ins Team integrieren.“

Waiblingens künftiger Cheftrainer Thomas Zeitz freut sich schon sehr auf die Zusammenarbeit mit der Slowenin: „Mit Branka haben wir eine Top-Verpflichtung getätigt. Sie komplettiert unser Torhüterinnen-Trio [mit Celina Meißner und Vivien David], welches sicherlich zu den guten in der zweiten Liga gehören wird.“ Fabian König, Sportkoordinator und Frauen-Torwarttrainer beim VfL, ergänzt: „Mit der Erfahrung von Branka und Celina können wir Vivien behutsam an das Zweitliganiveau heranführen.“